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IKEA…북유럽의 주거생활을 지배하다

한국에서도 이미 오래전부터 알려진 IKEA. 내가 20여 년 전 북유럽에 처음 나들이했을 때 놀라운 마케팅과 상품관리, 판매의 독창성에 거의 기절할뻔했고, 미국에서 살면서 다시 만난 IKEA는 내 살림의 일부였고, 생활이었다. 특히 “나 혼자 산다”의 유학시절에는 IKEA가 없었으면 허름하고 누추할뻔했던 작은 나의 공간이 나름 디자인 감각도 살리면서 생활 재미를 더하게 해준 보배 같은 회사였다. 지금은 우리 아이들의 부담 없는 가구와 장난감에 고민 없이 구매하여 여전히 내 사랑을 받고 있는 IKEA.

미국에서 접하였던 IKEA는 90년대부터 시스템키친에 돌입하더니, 주방용 가전과 싱크 등의 하드웨어, 그리고 전자 제품까지 진출하여 이젠 엄청난 대기업의 면모를 보이기 시작하였다. 놀라운 건 내가 이번에 다시 북유럽에 오면서 발견한 IKEA의 사업 규모였다. 이미 IKEA는 북유럽을 중심으로 한 IKANO Group의 한 부분일 뿐이었고, 그래서 IKEA의 창업자 Ingvar Kamprad이 키운 건설, 상업, 보험, 융자 등 비즈니스 전반에 걸친 부동산 자원과 금융을 담당하는 IKANO의 존재에 주목하게 되었다.

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IKANO는 현재 건설로 진출하였다. 2005년에 Ikano Bostad 이란 아파트 건설회사를 설립하여, Ikano Bostad는 이미 북유럽에 5,900여 채의 환경친화적이고 편리한 시스템 아파트를 건설, 보급하였다. 현재 스웨덴의 스톡홀름과 몇몇 지방도시들에 건설되었으나, IKANO 그룹의 본부가 룩셈부르크이고, 이미 IKEA의 명성이 세계 전반에 걸쳐있는 걸 감안한다면, IKEA 스타일의 IKANO 아파트의 보급도 전 유럽에 퍼질 거라 예상할 수 있다.
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궁금한 마음에 IKANO의 분양하는 한 아파트를 둘러보았다. 내가 구경할 기회를 가진 공간은, 제일 위층의 펜트하우스 개념의 2층 식 형태였으나, 같은 빌딩의 아파트에도 여러 가지 다양한 평면구조를 디자인하여 소비자의 선택을 넓게 하고 있다. 기본 콘셉트는 IKEA의 콘셉트와 같이 중산층을 기본으로, 편리성과 다양한 공간 활용 등 북유럽의 전통적인 실리적인 주거공간개념을 더욱 IKEA 방식으로 풀어나가고 있었다. 안의 인테리어는 주방가전, 싱크대, 작은 소품들까지 모두 IKEA의 제품으로 꾸며져 있어서, 한층 더 IKEA의 Total 디자인의 역량을 과시하고 있었다. 이미 인테리어의 실 예를 IKEA 매장에 다양하게 꾸며놓는 IKEA의 마케팅 스타일에 익숙해져 있어서 그런지, 마치 그런 매장 디스플레이의 완성을 대하는 느낌이었다, IKEA의 제품을 대하듯, 깔끔하고 편리하고 실용적으로 느껴졌으며, 확 트이면서도 공간 활용을 집주인의 개성에 따라 재배치해 볼 수 있는 아이디어를 많이 제공해 주는 디자인을 가지고 있었다.

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IKEA는 1943년, 17세의 성냥 팔던 소년이, 자신의 성냥을 좀 더 효율적으로 공급받고 좋은 가격에 다량 공급하겠다는 아이디어로 회사를 만들고, 다시 그 비즈니스 경험을 가지고 식탁 상판을 만들기 시작해 세운 회사였다. 설립자인 Ingvar Kamprad는 유럽 공방 문화의 DIY의 개념과 실리적인 북유럽인들의 가치관을 환상적으로 가구와 인테리어 분야에 적용해, 그동안 고급과 사치품으로만 느껴졌던 가구, 인테리어 디자인의 개념을 보편화시키고 보급화하는 문화 개혁을 일으킨 인물이 되었다.  세계에서 제일 안정적인 사회복지시스템을 가진 북유럽에서 IKEA의 IKANO 아파트는, 이제 주거공간까지 실용적이고 환경친화적인 디자인의 아파트를 대다수에게 보편화시키는 작업에 들어간 것이다. 작은 아이들 소품, 밥그릇에서부터 이제는 아파트 건설까지… IKEA가 지배할 수 있는 우리 생활의 영역은 어디까지 넓어질 수 있을지 궁금하다.
 
by Angela

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