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북유럽 아이들의 영원한 펫, Eero Aarnio의 Puppy

Photo of Puppy (designed by Eero Aarnion, 2003) / from EeroAarnio.com

단단한 플라스틱 같은 재질에 따뜻한 마음과 편안함을 느낄 수 있을 거라는 기대는 하기 힘들다.  그러한 재질의 물건은 오래도록 두는 물건이라고 느껴지지 않을 때도 많고, 쉽고 간단하지만, 고급스럽거나 소장의 가치는 없다고 느낄 수도 있다.  나는 디자인을 하는 사람이었지만, 이러한 모순과 편견을 마음속에 오랫동안 가지고 살았다는 것을 북유럽 핀란드의 디자이너 에로 아르니오, Eero Aarnio의 작품을 보면서 깨닫게 되었다. Eero Aarnio는 1932년 핀란드의 헬싱키에서 태어나서, 그곳에서 디자인을 공부하고 현재까지 활동하고 있으며, 핀란드의 많은 거장들과 함께 현대 디자인을 이끈 디자이너로 불린다.

그의 작품들은 모두 딱딱하다. 앉는 부분을 위한 약간의 패브릭과 쿠션을 느낄 수 있는 것들도 있지만 대부분 플라스틱이나 파이버 글라스 등을 이용한 한 덩어리의 틀과 형태로 이루어진 모습들이다.  하지만, Eero Arnio의 선명하고 명쾌한 색상을 적용한 이러한 작품들은 우리 마음속에 쉽게 떠올릴 수 있는 아주 쉬운 사물의 기본 형태를 단순화하여 흥미롭게 시선을 사로잡는다.  플라스틱 같은 현대사회의 소재와 느낌을 활용한 그의 작품들을 보며 모두들 그가 현대 디자인 역사의 한 부분이라고 말하는데 주저함이 없다.  재질뿐이 아니라 이전까지 모두의 머릿속에 박혀있던 의자나 가구의 어떠한 형태와 개념에도 종속되지 않고 자신만의 자유로운 형태와 재질로 현대 디자인의 새로운 혁신을 보여준 작가이기 때문이다.

 

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Photos : Ball Chair (1968년 작품)에 앉아있는 Eero Aarnio / from EeroAarnio.com

 

마치 최근에 등장한 모습들처럼 그의 작품들은 2017년 현재 바라보더라도 놀랍고 혁신적이다. 1960-70년대 그의 의자가 등장하기 시작했을 때의 충격과 놀라움은 지금 나의 느낌과는 비교할 수 없을 정도였을 것이다.  그의 작품이 보여준 그러한 센세이션은 할리우드의 다양한 미래 공상 영화나 최첨단의 첩보영화에서 자주 그의 작품이 등장하는 이유가 되기도 했다. 그의 의자가 등장하는 장면은 마치 다른 모든 배경과 색상, 분위기가 모두 그의 의자에 종속되어 맞춰지고 이뤄진 것으로 느껴질 만큼 그 어떤 설정보다도 가장 강렬하고 새롭고 아름답고 감각적이었다.

그러나, Eero Arnio를 뛰어난 감각의 현대 디자이너, 디자인의 새로운 시도를 한 놀라운 현대 작가로만 보는 것에 머무르기에는 그의 작품에서 보여주는 북유럽만의 감성과 아름다움이 더욱 놀랍다. 차갑고 소비적으로만 느껴지는 오늘날의 딱딱한 재질들에게 다양한 감정과 교감을 느끼게 할 수 있는 마력이 있기 때문이다. 그의 작품에는 기본적인 디자인의 기능에 충실하고, 디자인과 함께 할 사용자의 상황과 마음을 공감하며, 항상 사람들의 마음속에 있는 자연의 아름다운 모습을 담아내고 있다. 그의 의자들은 편안히 잠시 앉아 있는 가구를 뛰어넘어 앉아있는 사람만이 온전히 혼자서 가질 수 있는 또 하나의 안락한 공간을 만들어 준다. 물방울, 버섯, 토마토, 나무 등으로 보여주는 단순하지만 친근한 자연의 형태들은 결코 차갑고 딱딱한 덩어리가 아닌, 머물고 있는 실내의 공간까지 그리웠던 자연을 느끼게 해주고, 편안함과 즐거움을 전달해주는 매력이 있다.

 

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Photos: Eero Aarnion의 작품들, 좌측 위부터 시계방향으로 Bubble Chair(1968), Tomato(1971), Double Bubble(2001), The Tree(2005), Swan(2007)  / from EeroAarnio.com

 

Eero Arnio의 작품에는 특히 아이들을 위한 다양한 장난감들이 많이 있다.  눈코입 같은 세세한 표정이 담겨 있지 않지만, Eero Arnio가 만든 동물들은 그때그때 바라보고 있는 사용자의 마음에 따라 다양한 교감으로 즐거움을 함께 나눈다.  그의 강아지, Puppy에 올라타며 아이들은 Puppy의 재롱을 느끼고 친구가 된다. 아이들뿐 아니라 어른들까지도 Eero Arnio의 Puppy 위에 수줍은 마음을 잊어버리고 올라타게 되며, Puppy와 함께 편안한 동심으로 돌아간다.

 

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Photos: Eero Aarnion의 아이들을 위한 작품들, 좌측 위부터 시계방향으로 Pony(1973), Happy Birds(2015), Wuff(2011), Dino(2009)  / from EeroAarnio.com

강렬할 정도로 심플하고 확고한 그의 현대적 디자인이 21세기를 넘어오면서도 끊임없이 사랑받을 수 있는 이유는 북유럽만의 감성을 그 안에 담고 있기 때문이라고 생각한다.  Eero Arnio는 삭막하고 메마르다고 느껴지는 현재의 우리 모습들 안에도 북유럽 감성을 통해 잃어가는 인간의 따뜻한 감정과 자연에 대한 그리움을 다시 찾을 수 있다는 것을 보여주고 있다. 북유럽 디자인을 통해 항상 배우고 있는 그들의 확고한 모티브, 인간 자연 미니멀리즘이 북유럽을 빛내주는 소중한 가치임을 Eero Arnio에게서 나는 다시 한번 배운다.

 

By Angela

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