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북유럽의 행복을 조사했다

Photo by Susanne Walström / imagebank.sweden.se

흔히 행복을 생각할 때 재산과 같이 생각되는 경우가 많다.  그런데 실제로는 재산이 영향을 미치는 것이 사실이지만 완전한 충족 조건은 아닌가 보다.  아주 최근 스웨덴 스톡홀름 대학과 미국 사우스 캐롤라이나 대학의 공동 연구에서 인간의 이기심과 행복, 삶에 관한 연구를 발표했다.  6만 명이 포함된 표본을 14년 넘게 관찰하고, 그 이후의 삶의 변화 이유, 가치 등을 집계하였다.  물론 이 표본은 미국과 유럽인을 대상으로 한 연구라 대한민국에서 가정하기는 무리가 있을 수도 있다.  그러나 가장 기본적인 인간의 가치는 비슷하다는 생각으로 보면 참고할만하다.  연구결과는 Journal of Personality and Social Psychology, 개인성과 사회 심리학 저널에 기고되었다.

image  Brent Simpson / Photo by Marianne van der Iest

image (1)  Kimmo Eriksson / Photo by Jonas Bilberg

행복의 가정에서 재산과 행복이라는 가치는 어떤 영향을 가지고 있는가에 대해 연구를 분석한 기사에서는 “충분한 연관 관계가 있다.”라고 생각한다.  부자가 더 행복할 수 있다는 것이다.  그러나 반드시 재산이 필요한 것은 아니다.  그리고 재산의 많고 적음도 거의 관계가 없었다.  그것보다 중요한 것은 인간의 “이기심”이었다.  남도 같이 생각하는 개인주의의 하위개념인 이기심은 주위 환경과 관계없이 자신을 생각하는 가치였으며, 흔히 적은 수의 자녀를 두고, 많은 수입을 올리는 사람으로 생각되어 왔다.  요즘 추세를 감안하면 심지어 결혼을 안 하거나 자녀에 관심이 없는 트렌드도 있을 수 있다.

연구 결과는 너그러운 사람들이 보다 많은 자녀를 가지고, 보다 많은 수입을 올리는 것으로 조사되었다.  이기적이라는 단어의 반대인 너그럽다는 가치의 정의를 연구에서는 이렇게 말한다.  “다른 사람을 돕거나, 재산의 직접적인 기부, 또는 시간의 기부”  너그러운 가치를 생활화한 사람들이 적어도 14년의 세월이 지났을 때 보다 많은 자녀와 상대적으로 높은 연봉을 받는 것 외에 다른 부가적인 가치는 행복이다.  이기적인 사람들보다 자신의 삶이 더 풍요롭다고 생각한 것이다.  이 말은 재산이 있기에 행복을 느낄 수 있다고 생각하는 일반 사람들의 추측을 완벽히 뒤집는 말이다.  닭과 달걀의 순위 싸움에서, 과정이 먼저 있었기에 결과가 있다는 확증이다.

너그럽다는 가치를 생활화하는 방법은 여러 인용 기사에 실렸지만 내 마음을 공감시킨 두 가지를 소개한다.  첫째는 아주 작게라도 남을 위해 기부를 하라는 것이다.  설명했다시피 기부는 돈 외에 시간이나 자신의 일로 할 수 있다.  이것에 중요한 것은 진심이다.  내가 왜 다른 사람을 위해 이런 일을 해야 하나에 대해 충분한 자기 공감과 자발적인 마음이 드는 것이 아주 중요하다.  그래서 누구나 가지고 있는 이기심을 낮추고 보다 너그러운 마음을 가지게 되는 것이 키다.  둘째는 일상에 고민을 하지 말 것 이다.  우리는 누구나 후회를 한다.  지난 일에 대한 반성으로 다시 되풀이되지 않는 실수는 긍정적이다.  그럼에도 불구하고 이미 일어난 사건, 불가항력적인 일, 우연에 의한 사고 등 인간이 미리 생각할 수 없는 일들이 많다.  이런 일을 미리 걱정하는 오지랖을 염려한다.  왜냐하면 걱정한다고 막을 수 없기 때문이다.

연구에서는 왜 너그러움이 14년이 흐른 후 사람을 다르게 만들었을가에 집중했다.  발표에 의하면 계속해서 깊은 연구를 할 예정이라고 했지만 가정을 하나 발표했다.  “사회적 관계”였다.  보다 너그러운 가치로 산 사람들이 사회적인 관계가 더 원활했고, 그러므로 더 좋은 기회로 작용했다.  이것이 연봉과 수입으로 천천히 연결되고 다시 행복이라는 가치와 안정을 가져왔다.  이것이 가정의 행복, 자녀로 이어지고 다시 사람들을 너그러워지게 만들었다는 가설이다.  충분히 이해한다.  나비 이론을 들먹이지 않더라도 한 작은 가치가 한 사람의 삶에 무지막지한 영향을 미치는 것을 충분히 목격했다.  어찌 보면 이 결과는 당연함을 증명한 것 같다.  달걀이 먼저라고 행복 이론을 비판하던 사람들에게 던지는 소리같이 느껴진다.

 

by Luke

 

Reference

Stockholm University : https://www.su.se/english/research/research-news/new-study-shows-unselfish-people-have-more-children-and-earn-more-money-1.406953

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