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북유럽의 색다른 관광체험 Ice Hotel

지구의 가장 북쪽에 위치한 북유럽은 눈과 얼음으로 뒤덮인 겨울 나라이다. 얼마 전 스웨덴을 가 본 여행자들과 세계 여행사들이 뽑은 “가볼 만한 스웨덴의 관광지”에 Ice Hotel이 1위로 선정되었다. 나도 영화 속 장면만 기억에 남아있는 동화 속 나라 같은 그곳에 아직 가보지 못 했다. 하지만, 스웨덴의 최북단에 동화 같은 이야기, Ice Hotel이 있다니 가슴이 설렌다.

007의 20번째 영화 ‘Die Another Day’을 본 사람들이라면 누구나 주요 무대가 되었던 Ice Hotel을 기억할 것이다. 한국을 비하하여 잘못 표현한 씁쓸함을 주긴 했지만, 제임스 본드와 악당이 싸우는 얼음 위의 화려했던 액션 장면들은 그저 꿈같은 상상으로만 느껴졌다. 그러나 007의 무대가 되었던 Ice Hotel은 제작 여건상 실제 무대는 아니었지만, 현실에 있는 Ice Hotel을 통해 직접 아이디어를 영화 속에 옮겨놓은 것이었다고 한다.

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007의 배경 디자인

세계에 Ice Hotel은 스웨덴을 비롯 노르웨이, 캐나다, 루마니아 그리고 일본에 있다. 그러나 스웨덴의 Ice Hotel이 가장 오래된 역사와 가장 큰 규모, 그리고 다양한 시설을 자랑한다. 북극에서 약 200킬로미터 떨어진 Jukkasjärvi (유카스야르비)란 도시에 위치해 있다. 일 년에 정해진 기간, 즉 얼음이 얼 수 있는 12월부터 4월까지 오픈하는 임시 건물이라고 할 수 있다. 매년 수십 명의 얼음조각가, 건축가 등 다양한 전문가들이 모여 디자인하고 만들기 때문에, 그해에 어떤 모습의 Ice Hotel이 세워질지 모든 이들을 설레게 만든다. 각방마다 작가들의 테마가 들어가고 거기에 맞는 조각과 조명등 환상적인 작업이 이루어진다.

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Jukkasjärvi의 Ice Hotel은 매년 오픈을 위해 근처 Torne River(토르네 강, 엄밀히 말해 매우 넓은 호수)의 얼음과 눈으로 호텔을 만든다. 10만 톤의 얼음과 3만 톤 정도의 눈이 사용되며, 레스토랑, 아이스바, 객실 등의 모든 시설과 장식, 가구, 심지어 마시는 컵까지 모두 얼음과 눈으로 만든다. 객실마다 마련된 얼음 침대 위에는 스웨덴의 순록 가죽이 깔려있고, 그 위의 보온 침낭에서 자게 된다. 투숙은 1박만 가능하며, 한쪽 편의 따뜻한 객실(Warm Accommodation)의 일반 호텔 건물들로 이동하여 계속 투숙할 수 있다. 객실에 따라 요금은 다양하며, 주요 휴가 시즌에 따라 오를 수 있다. 1박에 200-500달러 수준이다. 예약은 이미 여름부터, 겨울 휴가에 맞춰 준비하는 관광객들로 꽉 찬다. 지금 12월에 찾아보니 거의 문을 닫을 3-4월경에나 예약이 가능한 상황이다. 2013-14 시즌은 이미 만료라고 생각해야 될 것 같다. 교통 편은 15킬로미터 근방의 Kiruna (키루나)로 오는 비행기와 기차를 이용한다. 스웨덴을 경유하지 않고 코펜하겐을 경유할 수도 있으며, 대부분 제휴 여행사를 통해 관광 패키지로 즐긴다. 모든 여행 관련 사이트에서 예약 가능하며, 자세한 Ice Hotel의 정보는 공식 사이트를 이용하면 용이하다.

Icehotel.com

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죽기 전에 꼭 가보야 할 건축물로도 뽑히는 Ice Hotel은 북유럽의 자연주의 정신을 고스란히 담은 조형물이라고 말할 수 있다. 자연이 선사하는 재료, 계절이 허락하는 조건하에서 디자인되고, 자연환경 속에서 온전히 몸을 맡기고 하나가 돼보는 경험을 하게 된다. 계절이 바뀌어 건물이 녹아들면 자연스럽게 Ice Hotel은 태어나게 해주었던 Torne River로 다시 돌아간다. 추운 겨울의 하얀 자연 속에서만 느낄 수 있은 모험과 도전 그리고 북유럽의 정취를 원한다면, 한번 북극의 Ice Hotel에서 하룻밤 쉬어가는 여행도 낭만적일듯하다.

by Angela

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