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디자인, 하드웨어의 시대의 디자이너의 역할

인간의 기술이나 지식의 발전을 하드웨어나 소프트웨어로 칭한다면, 하드웨어는 항상 소프트웨어를 따라 발전했다고 볼 수 있습니다.  프로메테우스로부터의 불을 제외하면 말이죠.  큰 시대적 기점으로 무슨 무슨 시대 이렇게 부르고 있습니다만, 지난  몇 십 년간은 무슨 시대라고 부르기 조차 너무 벅찬 발전을 이루었습니다.  기초소재나 응용도 그렇거니와 컴퓨터로 불리는 고속 계산 장치는 과학의 발전에 가속을 붙였고, 그 발전이 더 가속이 붙게 만들어 소프트웨어나 하드웨어의 눈부신 동시 발전을 이루었습니다.

그 이후에도 커다란 방에 설치되어, 24시간 에어컨으로 열을 시키던 수십 년 전의 컴퓨터는 손톱 크기의 칩 하나로 대치되기에 이르렀으며, 인류의 모든 지식을 저장하고 분석하는 수준에 이르렀습니다.  발전된 소프트웨어는 현재, 관리, 통제, 조정 등의 무수한 용도에 절대적인 역할을 하고 있으며 컴퓨터의 도움 없이 단 한 발자국도 인류의 진보가 불가능한 상황에까지 이르렀습니다.  하지만 하드웨어는, 물론 눈부신 성장을 했지만, 소프트웨어의 막강한 영향력에 비하면 아직 이렇다 하는 영향력이 없는 것 같습니다.

저는 디자이너로서, 하드웨어의 발전뿐만 아니라 우리 생활을 바꿀 이야기를 하고자 합니다.  3D Printing이라는 기술입니다.  아시는 분은 알고 계실 것이고, 실지로 쓰고 계시는 분도 계실 것입니다.  약 5000불 미만의 금액에도 구입할 수 있으며, 산업용으로 이용되고 있습니다.  원리는 플라스틱을 분사하여 원하는 모양의 입체 모형을 만드는 것입니다.  아직 플라스틱에 불과하지만 몇 달전 이 프린터로 만들어진 총의 부품들로 총을 제작하여 실제 사격을 마쳤으며, 아직도 계속 그 총은 생산 중입니다.  오늘 뉴스에 3D 프린팅 기술을 이용한 직물 프린터 기기가 나왔다고 합니다.  이 프린터는 Fabric뿐 아니라, 직접 바느질 없이 옷을 제조합니다.  그냥 스웨터가 나오는 것입니다.  신발도 가능하다고 합니다.  아직까지 원료의 제한은 있으나, 자신의 신체 치수를 기입하고 자신의 디자인을 입력하면 세계에 하나밖에 없는 옷과 신발이 나오는 것입니다.

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컴퓨터는 그냥 빨리 연산을 해주는 기계라는 인식이 수십 년이 지난 지금도 그럴까요?  몇 년 안된 스마트폰 기술이 앞으로 운전도 가능할 수 있다면 여러분은 그냥 웃으시겠습니까?  개인용 PC나 태블릿이 있듯 개인용 프린터가 모든 소재를 이용하고, 정밀해진다면 어떤 일이 일어날까요?

– 나사, 못, 각종 부품은 내가 더 좋은 질로 만든다

– 옷, 신발, 섬유류 등은 내가 만든 것으로 1회용이다

– 자동차, 가전, 식기 등 모든 공업제품은 내가 다 고치거나 바꿀 수 있다

– 가구나 커튼 등악세사리를 포함한 집이나 방 전체를 하루 이틀 만에 전혀 다른 모습으로 만들 수 있다

– 장기조직 및 생명공학 재료들은 직접 만들어 쓴다

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간단히 생각만 해보아도 가슴 뛰는 일이 아닐 수 없습니다.  그에 따른 모든 산업의 붕괴도 우려되지만 좋은 면만 본다면 그렇습니다.  이러한 하드웨어의 혁명이 일어난다면, 설계, 디자인, 생산이 한 번에 이루어지며 그다음 단계는 바로 소비자입니다.  더 단계를 줄이기 위하여 소프트웨어로 생산 입력을 서비스하고, 소비자가 직접 제품을 만들 수도 있습니다.  더욱 발전하여, 음식까지 생산이 가능할 수도 있을 것입니다.  영화에서 보듯 내가 원하게 조리된 음식이 눈앞에 그냥 모락 모락하는 김과 함께 나오는 것입니다.  너무 공상 과학이라 생각하기에는 인류가 이룬 것들이 다 공상 과학 아니었습니까?

하드웨어의 혁명은 다시 소프트웨어를 요구합니다.  혁명적인 소프트웨어가 필요할 것이고, 창조성이 강조될 것입니다.  엔지니어적인 디자이너의 중요성은 이루 말할 수 없이 커질 것입니다.  마치 창조자를 흉내 내듯 멸종된 동물이나 식물도 복원이 가능해질 것이고, 몇 가지 학문이 하나로 묶여 발전할 수 있을 것입니다.

아직 지극히 개인적인 상상이며, 3D Printing의 기술이 얼마나 발전 할지는 모릅니다.  하지만 프린터가 좀 더 다양한 소재로 프린팅을 시작하는 날이 빠른 시간 내에 온다면, 제 상상은 현실에 더욱 다가갈 수 있을 것입니다.

 

by Luke

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